卖智能录音笔是一门赚钱的生意吗?

创业连线 2021-07-29 10:26:19   我要分享:

文丨探客Tanker,作者丨王颖,编辑丨蛋总

AI,到底如何改变了我们的生活?

视觉AI带来的智能面部识别功能,让我们仅依靠“刷脸”就能支付、打卡、进出、开机等等;医疗AI在很大程度上解决了医疗资源分配不均衡的问题;教育AI让教学方式更轻松有趣,学生获取知识的途径更多元化……

更别提如今有了AI支持的各种硬件,如手机、游戏机、扫地机器人、智能音箱等等也开始变得更丰富多样,甚至让一个个原本传统低调的行业“焕发新生机”。

同样地,AI的出现重新定义了传统的录音笔行业。

“录音笔”是录音技术经过了120多年演变后出现的产品,21世纪初,以MP3为代表的音频智能硬件出现,开启了数码录音时代。自2016年以来,AI技术被用到录音笔上,除了传统的录音功能外,录音笔逐渐有了智能翻译、文字转写等功能,自此,录音笔也迈入了智能时代。

前瞻产业研究院数据显示,智能录音笔诞生后,我国录音笔市场增速明显加快,2019年出货468万台,同比增长8.3%,而2018年这一数字为0.05%。在智能录音笔的推动下,2019年我国录音笔市场规模已经达到了23.17亿元。

那么,在传统录音笔市场显现疲态后,智能录音笔凭什么扭转局势?为什么如今的手机能录音却还有人要买录音笔?卖录音笔是一门赚钱的生意吗?

1、凭什么比手机卖得还贵?

现代人最离不开的智能产品就是手机,十年前出门要带身份证、钥匙、钱包,今天只要一部手机就能搞定。而录音功能也变成了手机的“基础功能”之一,那为什么还有厂家要做一个单独的录音产品?

“我们在做第一代录音笔时考虑的主要问题就是——市面上已经出现了一批手机录音APP,用户还会不会购买一款独立的录音设备?手机录音APP的最大的优势就是使用方便,但由于手机麦克风一般都是双麦或三麦,只能近距离录音且收音和降噪效果一般,而且会受到外部来电干扰。专业录音笔收音效果更好、拾音距离更远、降噪能力更强,而且能够转写文字。”科大讯飞副总裁李传刚对「探客Tanker」表示。

从录音笔的发展历史来看,最早的功能型录音笔只能录制声音,整理录音文件时需要人工一句一句地听出录音。企业发现用户对“录音整理成文字”的需求后,具有文字转写功能的录音笔出现了。

在此基础上,智能录音笔数次迭代升级,麦克风阵列从1+2、2+4、2+6、2+8、2+10,拾音距离越来越远,已经达到了15米。智能录音笔的文字转写功能也从“必须联网”到了“脱网也行”的阶段。

“经过我们验证发现,用户对录音的需求是刚性存在的。人工智能技术可以给录音笔带来颠覆式的体验,不仅有录音和转文字的功能,还可以转换多种语言,现在还搭载了摄像头可以进行OCR识别,把照片和视频里的文字提取出来。”李传刚告诉「探客Tanker」。

图 / 参观科大讯飞展览时拍摄

实践证明,手机APP的录音功能替代的只是部分用户可有可无或品质要求不高的轻度需求,而专门打造的录音笔则可以为用户提供高质量的录音效果及转文字服务。

不过,智能录音笔的功能虽然丰富,但价格也确实越来越高。例如,科大讯飞SR901触屏录音笔售价5999元,搜狗S1录音笔售价2698元…...这不禁让我们产生一个疑问——录音笔凭什么卖得那么贵?甚至比智能手机还贵。

“语言存在两个能力:首先语言承载了沟通能力,人和人通过语言进行交流,其次语言承载了认知能力,如果没有语言人类是无法进行深层次思考的。以语言为核心以交互技术进行沟通,从文字走向语音、图像、视觉,把认知层面的知识计算、语言搜索的核心加进去,里面有对话、翻译的能力,将沟通能力和计算思考合在一块。”搜狗CEO王小川接受「探客Tanker」采访时曾说。

由于用户对录音笔功能的需求在不断提高,智能录音笔提供的服务也更偏向认知层面,记录时提供图片识别、多语言翻译、边录边译、实时纠错等功能,因此一款高质量的智能录音笔在研发阶段就要比普通录音笔甚至大部分智能硬件的成本高出不少。

单从智能录音笔的麦克风数量来说,越多收音就越好。同时,文本的准确率和出稿速度也在自然语言理解、机器学习推理、自主学习等核心技术支持下不断提升。

“2016年微软的语音识别准确率算法准确率就达到了94%,对普通用户来说已经足够日常使用了,但这几年所有语音技术公司做的就是把这剩下的6%攻克,现在的技术已经可以达到98%的准确率了。”AI算法工程师刘晓峰告诉「探客Tanker」。

因此,智能录音笔与智能手机不同,不能只通过硬件来看产品的优劣,更重要的是语音技术的支持和后续的转写、翻译等服务。“购买录音笔肯定要花钱,但我们的转写和导出都是终身免费的,这相当于给用户的终身硬件权益。”李传刚补充道。

2、重新定义录音笔

一直以来,录音笔市场的变化都不大,甚至在2016到2017年还出现了“稳中下降”的趋势。这并不难理解,在智能录音笔出现之前,传统录音笔的升级已经遇到了瓶颈,除了提升内存、改变造型外,似乎找不到什么新出路。

在传统录音笔市场中,纽曼、索尼、爱国者都是早期凭借MP3播放器等数码产品火起来的品牌。而录音笔在经历了几年不温不火的发展后,一直没有引领市场的爆款出现,整个市场逐渐呈现出疲软态势。

随着AI在语音行业应用的加速,出现了一批以AI语音为招牌的智能硬件,比如2018年前后风靡一时的智能音箱。AI语音技术的出现让录音笔行业发现了新的商机,以科大讯飞、搜狗为代表的智能录音笔企业迅速推出产品占领市场。

前瞻产业研究院数据显示,2019年,在智能录音笔的推动下,全国录音笔销量同比增长了8.3%,市场规模达到23.71亿元。在国产智能录音笔品牌中,以科大讯飞、搜狗、纽曼、爱国者几大品牌为主。其中,科大讯飞和搜狗在高端智能录音笔市场销量更高,纽曼、爱国者则主打性价比路线,售价最高的产品也不超过千元。

图 / 京东

如今,智能录音笔已经历了两代革新,从文字走向了图片和视频识别。

“第一代智能录音笔解决的是用户在办公和学习场景的需求,第二代智能录音笔解决的是图像处理需求,增加了OCR图文识别功能和离线转写功能,在无网络环境下也可以进行转写。”李传刚对「探客Tanker」表示。

很多用户在不同的使用场景都有录音需求,不同场景中会有不同形态的产品,比如放在桌面上、戴在手腕上等等。除了功能,智能录音笔在产品形态上也开始呈现多元化,科大讯飞、JNN、新科都推出了类似智能手环的腕式录音笔。

图 / 上:JNN;左:新科;右:科大讯飞

“经过调研我们发现,在手腕这个便携的位置上是有用户需求的,于是我们定义了这样一款产品。我们设计产品时认为,腕式录音笔这种产品形态适合短时间三五分钟的录音,但实际发现,很多人会长时间录制,用户粘性超出我们的预期。在这个产品方向上,我们会继续投入,不仅仅是这种形态,未来会有无限的想象空间。”谈到智能录音笔产品形态变化时,李传刚对「探客Tanker」表示。

“智能录音笔针对的不只是国内市场和海外华人群体,我们的产品在韩国、英国等国家都有覆盖,海外市场也是我们要拓展的目标之一。”李传刚补充说。

现阶段,录音笔仍是一个主要面向C端的产品,一些企业和政府部门的会议中也会用到录音笔。未来录音笔的性能更加稳定,技术更进一步时,To B的场景会越来越多。同时,由于智能录音笔具备的多语种识别和翻译能力,其在海外市场也会有更好的表现。

一般而言,产品升级的逻辑一定是以用户为核心,智能录音笔在传统录音笔开始呈现需求疲态时,用技术解决了不同场景中的需求,从而提升用户的使用体验,扭转了录音笔市场的向下趋势。

可以说,是智能录音笔在产品功能和产品形态两方面,都重新定义了录音笔,也给行业带去了颠覆性创新。

3、突破小众需求

虽然智能录音笔让传统录音笔市场焕发了新的生机,但从销售数据来看,国内整体的市场规模仍未达到500万台,全球出货量也只有2000万台到2500万台左右。如果按照均价400元来计算,国内市场只有20亿元左右。

“录音笔的平均使用寿命是3年,大概半年到一年会进行一次软件功能的更新,比如支持的方言数量更多、增加外语翻译种类。越智能化,录音笔的应用场景越多,其他人群的使用会让市场规模更大。”李传刚认为。

以前专业录音笔的使用人群主要集中在媒体、法律、学生这些有很强文稿整理需求的人群。但现在,随着录音笔的智能化,很多之前没有想过的场景开始出现需求,比如需要随时记录老板要求的助理,野外探险时记录心路历程的探险者等等。

不是以前这些场景不能使用录音笔,而是当时录音笔的技术和产品形态都无法达到这些场景中的使用要求。由于录音笔不是像手机一样随时用到的东西,所以公司职员不可能随时在身上携带一个录音笔,探险者在野外环境更不方便。

而作为智能工具,能集合越多的功能就越有可能打动有某种需求的消费者,当录音笔只能录音时,它的用户只有固定的那一批人,而且这种设备不是消耗品,市场只会逐渐萎缩。但是,当它像智能手机一样能满足多元化需求时,它的目标用户群体也会逐渐扩大。当然,这一切都要基于功能好用的基础。

图 / 参观科大讯飞展览时拍摄

“目前,智能录音笔仍属于通用型的工具,在医疗、金融等专业领域的词汇理解上准确率也在不断提升,但如果单独为某个行业做一个定制化的录音笔不是技术上不可能,而是从商业化的角度看价值不高。”AI算法工程师刘晓峰告诉「探客Tanker」。

如果说录音笔在整个硬件消费市场中属于小众需求,那么某个专业领域的需求在录音笔市场更可以说是小众需求。虽然语音技术的识别准确率越来越高,但从研发成本和市场转化来看,通用型的产品仍会在未来几年中占据主要市场。

现在,录音笔的拾音、降噪、转写能力可以满足大部分需求,而便携的产品形态也给录音笔的使用场景带来了更多可能。产品升级过程中,麦克风的采集技术、辅助识别技术、角色分离技术都在进行不断的技术拓展。

以腕式录音笔为例,就是录音笔产品形态的一次成功尝试,结合了智能手环健康监测功能的腕式录音笔更适合长期佩戴,方便用户在未知情况下即时打开录音功能随时记录。未来甚至会出现眼镜、戒指......等等不同形态的智能录音笔。

虽然,目前智能录音笔还不能满足每个人在不同场景中的使用需求,但不断出现的新需求正在为录音笔的下一步发展指明方向。从用户需求出发,录音笔的市场空间会更加广阔。

未来,智能录音笔会像智能手机一样,颠覆传统,改变生活。


发布者: 创业连线
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